Interview : Dominique Jennings

in Interview/Les acteurs by

Dominique Jennings alias Virginia Harrison a accepté de répondre aux questions des membres du forum de Sunset Beach.

Version originale suivie de la version française.


1) Have you enjoyed playing the role of Virginia? Was it easy?
I did enjoy playing Virginia. It was a bit hard to be so mean to Vanessa though.

2) Did you got automatically the role of Virginia or have you had the choice between several roles?
I did automatically get the role of Virginia. The character was originally only supposed to be on for ten episodes.

3) Does playing the role of Virginia had made you paranoid?
Actually, being paranoid never entered my mind.

4) Playing a character as eccentric and maniac as her had to be great, do you think that the writers went too far in that direction?
I think the writer’s really pushed the limits with the « turkey baster »! It was then voted wackiest storyline ever… they succeeded in making it memorable.

5) Is it there something you like in Virginia?
I like the fact that she prides herself in being a good mother. That is always her intention, even if it may not appear so. And she certainly does not lack passion!

6) What plan of Virginia do you prefer (Martin’s syndrome, « operation insemination », another one)?
I had fun with « Martin’s Syndrome ». I found myself looking forward to playing Selita complete with fat suit and red wig.

7) Is there something that you don’t like in the character in Virginia? Which one?
Her neediness and desperation could be exhausting. But I understood where it all came from and did not judge her for it.

8 ) With whom would you have seen Virginia?
I did not see her with any existing character on the show. I felt she needed time to discover her worth.

9) What do you think about what happens to Virginia at the end of the show?
I thought what happened to Virgina was sad. I hope it evoked some empathy.

10) There were never other men in the life of Virginia on Sunset Beach… Did you have regrets about that?
I used to joke about that but in reality I would have liked her to have more of a love life. A past one maybe? Her husband?

11) Who do you think Virginia could have really dated?
A rugged firefighter who knows how to handle her and was great with kids!

12) What are your best memories of the show?
« Terror Island » and « Shockwave » were fun and intense. I used to love to drive to Seal Beach to film. The ocean air was so exhilarating.

13) Did you watch the show?
I did. My father would tape it and also connect my story lines together commercial free.

14) What were your favorite characters in Sunset Beach?
I loved Annie and Aunte Bette was hilarious. I really enjoyed everyone though.

15) What other character would you have liked playing?
Well I auditioned for Vanessa a few months prior. So naturally, I would lean towards her. But Sherri Saum was simply perfect as Vanessa.

16) Why do you not stay till the end of the show?
I was told that the writer’s ran out of ideas for Virginia. And supposedly wanted to leave open a possible return for her.

17) Is it true that you have your contract extended for several weeks to complete the history of Virginia?
No that’s not true.

18) Are the producers have contacted you for a return before the end of Sunset Beach?
The producer’s did not contact me regarding returning. I heard some possibilities but nothing in stone.

19) Would you have continued the series if there was a season 4?
If it were my decision I would have continued. She was a daring character and sometimes their lifespans are shorter than others.

20) Do you have any anecdotes to tell us about the shooting?
I remember going without refined sugar for about 3 months. Until one day when my weakness appeared on set. Wedding cake! I was in such a trance pigging out, that I did not realize the camera’s caught me. Everyone in the make-up room was in hysterics. We were not rolling thankfully!

21) With which actor did you have the greatest affinity?
Jason and I were always singing and dancing between takes. He was like the brother I never had.

22) Do you still have contacts with actors of the show? If so which ones?
Sherri Saum, myself and another NBC friend went to Vegas last year. We get together with Jason when she comes to town,

23) Do there were evenings with all actors of the show?
There were NBC parties, charity events and private parties where we all got to have fun together.

24) Do there were moments of tension on set with actors?
When I first joined the cast. there was a veteran actress who did things a certain way. A bit of tension, bu it all passed. She did not end up staying very long on the show.

25) We often hear about bad moods on the set, especially when the pace of filming is sustained and long-term, was it the same on Sunset Beach?
There may have been a guest star who overslept and then was replaced… but for the most part the long hours were challenging in a productive way. We sometimes did more than one show a day.

26) Do you think there will be a reunion in memory of Sunset Beach?
I’m not sure if there will be a reunion but it sounds like a cool idea.

27) Do you ever regret the show?
I don’t regret the show at all. It was one of the best jobs I ever had!

28) Now do you have any plans?
I am still currently a voice-over artist as I was when I worked on SB. I also help produce and appear on a You Tube webseries called « The Playmaker ». And I am also working on an art retrospective honoring my father « Prophet ».

29) Could you play in a serie such as Sunset Beach even now? (on daily basis)
I could play in a series such as SB on a daily basis. I do believe everything has it’s time and place.

30) If you had to start again, could you do the same thing?
If I had to start again… I would work with the opportunities that availed themselves to me. If that included Sunset Beach and it felt right, then that’s were I would be!

31) We see the tv shows Beverly Hills, Melrose Place back on our screens, if Sunset Beach was back, would you be in the cast?
If it were up to me; I would. I think Virginia spiced it up!

32) Do you know if there were plans to bring back Virginia later in the show, if it hadn’t been cancelled?
I heard that there were plans… but in the end it wasn’t meant to be.

33) If there were a sequel of Sunset Beach, does the title could be « Sunset Beach 10 years later »?
Do you have a script!!! Sounds like a cool idea…

34) What is your favorite current tv show?
I like « Rescue Me », « Dexter », « Damages », « America’s Next Top Model » and « Entourage ».



Version Française

1) Avez-vous aimé jouer le rôle de Virginia ? Est-ce facile ?
J’ai aimé jouer Virginia. Malgré tout il a quand même été un peu difficile d’être aussi méchante avec Vanessa

2) Vous l’a-t-on attribué d’office ou avez-vous eu le choix entre plusieurs rôles ?
J’ai automatiquement eu le rôle de Virginia. A l’origine le personnage était censé rester que dix épisodes.

3) Est-ce que jouer Virginia Harrisson rend parano ?
En fait, devenir parano ne m’est jamais venu à l’esprit.

4) Jouer un personnage aussi monomaniaque et farfelu a du être jouissif, est-ce qu’il vous est arrivé de penser que les scénaristes allaient trop loin dans ce sens ?
Je pense que les scénaristes ont réellement poussé les limites avec «l’histoire de la dinde » ! Ça a été voté ensuite la storyline la plus pernicieuse… Ils ont réussi à la rendre mémorable.

5) Y a-t-il quelque chose que vous appréciez en Virginia ?
J’aime le fait qu’elle se targue d’être une bonne mère, ça a toujours été son intention, même si ça n’apparait pas comme ça. Et elle n’a certainement pas un manque de passion !

6) Quel plan de Virginia avez-vous préféré (le syndrome de martin, opération insémination, autre,…) ?
Je me suis amusée avec le « syndrome de Martin ». Je me suis retrouvée impatiente de jouer Selita avec costume gras et perruque rouge.

7) Est-ce qu’il y a quelque chose que vous n’avez pas aimé dans le personnage de Virginia ? Lequel ?
Son besoin et son désespoir peuvent être épuisant, mais j’ai comprit d’où tout ça venait et je ne l’ai pas jugée pour ça.

8 ) Avec qui aurez-vous vu Virginia ?
Je ne la voyais avec aucun personnage déjà existant dans la série. Je sentais qu’elle avait besoin de temps pour découvrir sa valeur.

9) Que pensez-vous de ce qui arrive à Virginia à la fin de la série ?
Je pense que ce qui arrive à Virginia est triste, j’espère que ça a provoqué un peu d’empathie.

10) Il n’y a jamais eu d’autres hommes dans la vie de Virginia,… Avez-vous des regrets à ce sujet?
J’avais l’habitude de plaisanter à ce sujet mais en réalité j’aurais aimé qu’elle ait plus de vie amoureuse. Un du passé peut-être ? Son mari ?

11)Pensez-vous que Virginia aurait pu avoir un vrai rendez-vous ?
Un pompier tourmenté qui sait s’occuper d’elle et qui est très bien avec les enfants !

12) Quels sont vos meilleurs souvenirs de la série ?
« Terror Island » et « Shockwave » étaient fun et intense. J’avais l’habitude de conduire dans Seal Beach pour filmer. L’air marin était si exaltant.

13) Est-ce que vous regardiez la série ?
Je le faisais. Mon père l’enregistrait et regroupait aussi mes storylines pour de la publicité gratuite.

14) Quels étaient vos personnages préférés dans Sunset Beach ?
J’adorais Annie et tante Bette qui étaient hilarantes, quoique j’aimais vraiment tout le monde.

15) Quel autre personnage auriez-vous aimé jouer ?
Et bien j’avais auditionné pour Vanessa quelques mois avant, donc je n’irai pas par là. Mais Sherri Saum était tout simplement parfaite comme Vanessa.

16) Pourquoi n’êtes vous pas restées jusqu’à la fin de la série ?
On m’a dit que les scénaristes manquaient d’idées pour Virginia mais qu’ils voulaient prétendument laisser une porte ouverte pour un retour possible pour elle.

17) Est-il vrai que vous avez prolongé votre contrat de plusieurs semaines pour terminer l’histoire de Virginia ?
Non ce n’est pas vrai.

18) Les producteurs vous avaient-ils recontactés pour un retour avant la fin de Sunset Beach ?
Les producteurs ne m’ont pas contacté en ce qui concerne un retour, j’ai entendu quelques possibilités mais rien de concret.

19) Auriez-vous continué la série s’il y avait eu une saison 4 ?
Si ça avait été ma décision j’aurai continué. Elle était un personnage audacieux et parfois leur durée de vie est plus courte que celle des autres.

20) Avez-vous quelques anecdotes à nous raconter à propos du tournage ?
Je me souviens avoir été sans sucre raffiné pendant environ trois mois jusqu’au jour où ma faiblesse est apparue sur le plateau…. Un gâteau de mariage ! J’étais dans une telle transe « pique assiette » que je n’ai pas remarqué l’appareil photo qui m’a prise en flagrant délit. Tout le monde en salle de maquillage était hystérique. Heureusement nous n’étions pas en train de tourner !

21) Avec quel acteur aviez-vous le plus d’affinités ?
Jason et moi étions toujours en train de chanter et danser entre les prises, il était comme le frère que je n’ai jamais eu.

22) Avez-vous toujours des contacts avec des acteurs de la série ? Si oui lesquels ?
Sherri Saum, des amis d’NBC et moi-même sommes allés à Vegas l’année dernière. Quand elle vient en ville, nous sortons ensemble avec Jason.

23) Est-ce qu’il y avait des soirées où tous les acteurs de Sunset Beach étaient présent ?
Il y avait des soirées NBC, des galas de charité et des soirées privées où nous nous sommes tous amusés ensemble.

24) Y’avais-t-il des moments tendus sur le plateau avec certains acteurs ?
Quand j’ai rejoins le cast la première fois. Il y avait une actrice « vétérante » qui faisait les choses d’une certaine manière, il y a eu un peu de tension mais tout s’est dissipé. Au final elle n’est pas restée longtemps dans la série.

25) On entend souvent parler de mauvaises ambiances sur les plateaux des séries, surtout quand le rythme de tournage est soutenu et de longue durée, quand était il pour Sunset Beach ?
Il y a certainement eu des guests qui on dormi plus longtemps que prévu et ont du être remplacé…. Mais la plupart du temps les longues heures (de travail) étaient stimulantes d’une façon productive. On a parfois fait plus d’un épisode par jour.

26) Pensez-vous qu’il y aura une réunion de retrouvailles dans Sunset Beach?
Je ne sais pas s’il y aura une réunion mais ça me semble être une bonne idée.

27) Regrettez-vous la série ?
Je ne regrette pas d’avoir fait la série, c’est l’un des meilleurs jobs que j’ai jamais eu !

28) A présent avez-vous des projets ?
Je fais toujours du doublage comme je le faisais lorsque je travaillais sur SB. J’aide aussi à produire et mettre sur Youtube une web-série appelée « The Playmaker », et je travaille aussi sur une œuvre rétrospective honorant mon père, « Prophet ».

29) Rejouerez-vous dans une série telle que Sunset Beach ?
Je pourrai rejouer dans une série telle que SB sur une base quotidienne, mais je crois que tout a un temps et un lieu.

30) Si c’était à refaire est-ce que vous le referiez ?
Si c’était à refaire….. Je voudrai travailler les opportunités qui s’offrent à moi, si ça inclut Sunset Beach et que ça semble juste et bien c’est là où je serai !

31) On voit les séries Beverly Hills, Melrose place revenir sur nos écrans si Sunset Beach revenait, seriez-vous dans le casting ?
Si ça ne tenait qu’à moi je le ferai. Je pense que Virginia pimenterait tout ça !

32) Savez-vous s’il y avait des plans pour faire revenir Virginia dans la série si elle n’avait pas été anulée ?
J’ai entendu dire qu’il y avait des plans… mais au final ce n’était pas censé se faire.

33) S’il y avait une suite de Sunset Beach, est-ce que le titre aurait pu être « Sunset Beach 10 ans plus tard » ?
Vous avez le script !!!!! Ça ressemble à une très bonne idée !

34) Quelle est votre série actuelle préférée ?
J’aime bien « Rescue Me », « Dexter », « Damages », « America’s Next Top Model » et « Entourage ».

Interview réalisée par les membres du forum de Sunset Beach en juillet 2009.

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