Interview : Lisa Guerrero

in Interview by

Lisa Guerrero alias Francesca Vargas a accepté de répondre aux questions des membres du forum de Sunset Beach.

Version originale suivie de la version française.


1) How did you arrive in the show? Did audition for another role?
I actually originally auditioned for the role of Maria. My screen test was with Tim Adams and I came across so strong that they decided that instead of me playing the victim, which Maria was, to write an original role for me as the strong-willed Francesca.

2) Did you know the show before playing in it? If you did, what were the stories ans characters you like the most?
I had never seen Sunset Beach before I auditioned for it. At the time I was a Sports Reporter in Los Angeles and was always working when the show aired, so I fell in love with the stories after I joined the show.

3) Did you like acting the role of Francesca? What trait of personality did you like the most in this character? and what trait did you hate?
I loved everything about Francesca, especially her brazen personality and towards the end, her sense of humor came out. I love playing ballsy women. The only thing I hated about Francesca was when they killed her off. The ratings for the show were the highest in three years when the Francesca story line was the strongest in the US.

4) How did you react when Francesca was violent? Were you shocked by her behaviour?
I loved reading the scripts, and yes, I was shocked at the direction of her character.

5) Did you prefer playing Francesca when she was on her redemption path or when she returned to her bitchy ways?
I absolutely loved Francesca as a bitch!

6) Which storyline did you enjoy the most?
I loved black maling Gabi, in fact, that actress, Priscilla Garita has become one of my best friends. We often joke about those black male scenes, they were great fun.

7) Can you tell us how was the shooting of « Shockwave »?
It was very grueling. The underwater scenes were difficult and the emotion involved as a new character being thrown into such an involved story line was exhausting.

8 ) and the « Rosario Jewels' »?
The best part of that story line was when they aged me to about 100 years old. It was a lot of fun but way too much time and makeup.

9) What was your most memorable moment?
When Francesca jumps out of the birthday cake at the end of her tragic life after being shot.

10) Francesca had many interactions with many characters: The Richards, the Deschannels, the Torres… Who did you have the most fun with?
Eddie Cibrian as Cole. He and I had a lot of fun working together and of course, I had a lot of fun making out with him.

11) How did you react when you learn that Francesca was to die?
I was very upset. At that point her character was such a pleasure and the fans really started to connect with her, so when they killed her off, I had a good cry about it.

12) Who decided to make Francesca leave the show? Was it a decision taken by the screeptwriters or was it you who wanted to leave the show?
I definitely did NOT want to leave the show. I think the writers thought the story line would be exciting but when they killed off Francesca, the ratings went down. To this day I think it was a mistake.

13) Did the screeptwriters tell you that Gregory was the murderer, or did they keep it secret?
They kept it secret from me. Gregory and I laughed about it because he really liked Francesca and he was very surprised that his character killed her- he wanted me to stay on the show.

14) Were you asked to appear in the final episode?If you did, why did to refuse to reappear with all the cast?
I was not asked to be in the final episode or I would have come back.

15) Did you watch the show after you left it ? If you did, which storyline would you have liked Francesca to be included in?
I did watch the show and I would have liked her to continue with the Gabi/Antonio story line.

16) Which storylines did you like?
I loved when Francesca was messing with Cole and Caitlin’s relationship.

17) Did you enjoy playing the trouble-maker in the relationship between Gabi and Antonio?
Yes that was fun but I think Francesca really did like Gabi; she was a very sympathetic character.

18) How did you find the end of the show (if you watched it)?
Sad. I was sorry to see the show end so quickly. I wish it could have lasted longer and I wish Francesca would have been around until the end.

19) Beside Cole, which character would you have seen Francesca romantically involved with?
Absolutely with Sam’s character. We had a ton of chemistry and I think the personalities of our characters would have gone well together.

20) There was some kind of « chemistry » between Francesca and Antonio. Do you know if they had an affair when they were at Rosario? Would you have liked that they had an affair?
I think for Francesca to have an affair with a priest would have been perfect. It would have been so wrong, but so right for her. And let’s face it Antonio was hot.

21) Is there some plot you would have changed if you could have done it?
I think the Rosario Jewels plot got a little silly towards the end.

22) Have you got some anecdotes about the shooting?
When Eddie and I would do our love scenes we would joke around all the time. It’s so awkward that you have to have a sense of humor, so the two of us would constantly be cracking jokes- that made it a lot easier. And the wardrobe people were always trying to find a way to control my boobs- they got way too much attention on the show.

23) When you didn’t play, what were you doing? (were you reading your script again, were you watching the others acting, were you having a rest…?
) The girls were always gossiping in one of our dressing rooms. Kam, Priscilla, Shawn and I would always be gossiping about the boys, who’s dating who and who’s flirting with who.

24) If you watched the others playing, were you quiet or did you like playing some tricks on the other actors to divert them?
I was always joking around with all the actors. When they put Francesca in her towels, I would always flash people (but of course I had a swimsuit on underneath).

25) Can you tell us a typical day of shooting?
Arrive for makeup at 7a. Rehearse by 9a. Shoot by 10.30a. A quick lunch break (salads only for me) and then back on the set until 6p. Very long days.

26) If » Sunset Beach » was broadcasted again in 2010, would you like to take on your former role? (in the case that Francesca shouldn’t be dead)
Absolutely, I would do it in a second!

27) Who did you have liked to act more with?
I would have liked to do more scenes with Jason George, he’s a wonderful actor and an amazing person as well. He’s on a new show in the US called Off The Map right now.

28) Did you get along with some actors with whom you didn’t share some scenes?
Yeah, I got along with everybody.

29) Did you have good relations with the other actors of the series?
The entire show was like one big family. We all socialized on and off the set. I threw a big Christmas party one year and every actor and every producer came. It was so much fun.

30) You have recently seen the actors of the show. Was it your own idea to organize this meeting? Are you often in touch with some actors of the show?
Priscilla and I planned the party. We see a lot of the actors quite a bit. I’m good friends with Nick Stabile, Priscilla, Shawn, etc. We all support each others’ current careers right now.

31) Do you think that a meeting betwen the actors and the biggest fan of the show could be possible?
Of course, we love to meet our fans! Especially if it means flying to Paris. By the way, Paris is my favorite city in the world, Viva La France!

32) You are now a TV reporter. What did you bring to play in a series and what do you prefer, being an actress or a reporter?
They are two very different careers. I’m one of the few people in the US that has been able to do both. The biggest difference is as an actor I play a role but as a broadcaster I can only be myself.

33) Did you learn things while you played in the show?
Yes, I learned a great deal about work ethic. We had very long days and every night I had to memorize 20-30 pages of dialogue for the next day. I didn’t have much of a love life, but I learned to work very hard.

34) We think you’re a great actress. Did you enjoy playing in a soap-opera?
I look back on my Sunset Beach days as some of the happiest in my life. My real personality is so different than Francesca that I enjoyed everyday of being able to portray her. If I could do it again I would.

35) What are your projects today?
I am the Chief Investigative Correspondent for the news show Inside Edition and am a busy mosaic artist. I do occasionally act if the part is right for me.


Version Française

1) Comment êtes-vous arrivée dans l’aventure «Sunset Beach » ? Aviez-vous passé des auditions pour un autre rôle que celui de Francesca ?
A l’origine j’ai auditionné pour le rôle de Maria. J’ai fait un bout d’essai avec Tim Adams et ma personnalité semblait tellement forte que, au lieu de jouer une victime, ce qu’était Maria, ils ont écrit une rôle spécialement pour moi, la forte et déterminée Francesca.

2) Connaissiez-vous la série avant de jouer dedans ? Si oui quels étaient les histoires et les personnages que vous préfériez ?
Je n’avais jamais regardé Sunset Beach avant d’auditionner. A l’époque, j’étais journaliste sportif à Los Angeles et je travaillais toujours quand la série passait, je suis donc tombée amoureuse des storylines après avoir rejoint la série.

3) Avez-vous aimé jouer le personnage de Francesca ? Qu’est ce qui vous plaisais le plus en elle ? Et au contraire qu’est ce qui vous énervais ?
J’aimais tout chez Francesca, en particulier sa personnalité enflammée et son sens de l’humour qui est apparu vers la fin. J’aime jouer des femmes qui ont des couilles (si si c’est ça qu’elle dit !). La seule chose que je déteste chez Francesca, c’est le fait qu’elle ait été tuée. Les audiences de la série étaient à leur apogée quand l’histoire de Francesca était à son climax.

4) Comment avez-vous réagis face à la violence des propos de Francesca ? Étiez-vous parfois choqué de son comportement ?
J’adorais lire les scripts, et oui, j’étais choqué de l’évolution de son personnage.

5) Avez-vous préféré jouer Francesca quand elle cherchait la rédemption ou quand elle redevenue une garce ?
J’adorais Francesca en tant que garce.

6) Quelle histoire avez-vous préféré ?
J’ai adoré faire chanter Gabi, en faite cette actrice, Priscilla Garita est devenue l’une de mes meilleures amie. Nous plaisantions souvent au sujet de ces scènes de chantages, elles étaient vraiment amusantes

7) Comment s’est passé le tournage du Shockwave ?
C’était vraiment épuisant. Les scènes sous l’eau étaient difficiles et l’émotion impliquée par le fait de jouer un nouveau personnage, dans une histoire aussi intense, était éreintante.

8 ) Et celui des bijoux de Rosario ?
La meilleure partie de cette histoire était quand ils m’ont vieillie de 100 ans. C’était très drôle, mais demandait beaucoup trop de temps et de maquillage.

9) Quel fut votre moment le plus mémorable ?
Quand Francesca bondis hors du gâteau d’anniversaire à la fin de sa vie tragique après qu’on lui ait tiré dessus.

10) Francesca a eu des interactions avec beaucoup de personnages : Les Richards, les Deschanel, les Torres… Avec qui vous êtes-vous le plus amusée dans votre rôle ?
Eddie Cibrian qui jouait Cole. Nous nous amusions beaucoup à travailler ensemble, et, bien sûr, je me suis beaucoup amusée lors des scènes de baiser avec lui.

11) Comment avez-vous réagi à l’annonce, par les producteurs, de la mort de votre personnage ?
J’étais très bouleversé. À ce moment-là, son personnage était si amusant à jouer et les fans commençaient vraiment à se lier à elle, alors quand ils l’ont tuée, j’ai pleuré un bon coup.

12) Qui a pris la décision de faire partir Francesca ? Est-ce que c’était les scénaristes qui voulaient la tuer, ou vous qui avez décidé de quitter la série ?
Je ne voulais vraiment PAS quitter la série. Je pense qu’à travers cette histoire, les scénaristes pensaient que cela serait excitant mais quand ils ont tué Francesca, les audiences ont baissé. Aujourd’hui je pense que c’était une erreur.

13) Quand les scénaristes ont décidé de tuer Francesca, vous avait-il dit à vous et aux autres acteurs que c’était Grégory l’assassin ? Ont-ils gardé la surprise ou ont-ils décidé ça à après ?
Ils ne me l’ont pas dit. Gregory et moi rigolions sur cela parce qu’il aimait vraiment Francesca et il a été très surpris que son personnages la tue. Il voulait que je reste dans la série.

14) Vous a-t-on demandé d’apparaître dans le dernier épisode (tout le cast a été réuni dans un des scènes finales) ? Si oui, pourquoi ne l’avez-vous pas fait (si ce n’est pas trop personnel) ?
On ne me l’a pas demandé, je serais revenue si ça avait été le cas.

15) Regardiez-vous la série après l’avoir quittée ? Si oui, dans quelle histoire auriez-vous bien vu Francesca jouer un rôle ?
J’ai regardé la série et j’aurais bien aimé que Francesca continue de jouer un rôle dans l’histoire de Gabi et Antonio.

16) Quelles storylines vous plaisaient ?
J’aimais beaucoup quand Francesca mettait le bazar dans la relation entre Cole et Caitlin.

17) Avez-vous aimé jouer les trouble-fêtes dans la relation Antonio-Gabi ?
Oui c’était amusant, mais je pense que Francesca avait vraiment de la sympathie pour Gabi. Elle était compréhensive.

18 ) Comment avez-vous trouvé la fin de la série si vous l’avez regardé ?
Triste. J’étais désolée de voir la série se terminer si vite. J’aurais souhaité qu’elle dure plus longtemps et que Francesca y soit restée jusqu’à la fin.

19) A part Cole, avec quel personnage auriez-vous bien vu Francesca voir une histoire d’amour?
Avec le personnage de Sam, vraiment. Nous avions beaucoup d’alchimie et je pense que les personnalités de nos personnages auraient bien été ensemble.

20) On trouve qu’il y avait quelque chose entre Francesca et Antonio. Savez-vous s’il y a eu quelque chose entre eux quand ils étaient à Rosario ? Et auriez-vous aimé qu’il y ai une petite histoire entre eux deux dans la série ?
Je pense que pour Francesca, avoir une liaison avec un prêtre aurait été parfait. Ça aurait été tellement mal, mais tellement bien pour elle. Et avouons le Antonio était « hot ».

21) Auriez-vous modifié une histoire, un détail du scénario, si vous aviez pu le faire ?
Je pense que l’intrigue Rosario Jewels était un peu ridicule vers la fin.

22) Avez-vous quelques anecdotes sur le tournage ?
Quand Eddie et moi tournions nos scènes d’amour, nous faisions tout le temps des blagues. C’est tellement embarrassant qu’il faut avoir de l’humour, alors nous plaisantions tout le temps tous les deux, cela rendait ça plus facile. Et les costumiers essayaient toujours de trouver des moyens de contrôler mes seins – ils focalisaient beaucoup trop l’attention dans la série.

23) Quand ce n’est pas votre tour de tourner une scène, qu’est ce que vous faîte (vous réviser votre script, vous regardez les autres tourner, vous vous reposez,…) ?
Les filles étaient toujours en train de discuter dans un de nos vestiaires. Kam, Priscilla, Shawn et moi étions toujours en train de parler sur les garçons, qui avait rendez-vous avec qui et qui flirtait avec qui?

24) Si vous regardiez les autres tourner est-ce vous restiez silencieuse ou étiez vous du genre à faire des blagues pour déconcentrer les autres acteurs pour rire, les taquiner ?
Je plaisantais toujours avec tous les autres acteurs. Quand Francesca portait une serviette, je l’ouvrais toujours en un éclair (mais j’avais un maillot de bain en dessous).

25) Pouvez-nous vous décrire une journée type de tournage ?
Arrivée pour le maquillage à 7h00. Répétition vers 9h00. Tournage vers 10h30. Une pause déjeuner rapide (seulement une salade pour moi) et ensuite retour sur le plateau jusqu’à 18h. Très longue journée.

26) Si Sunset Beach revenait en 2010 et si on vous proposait de reprendre le rôle de Francesca, (dans l’éventualité qu’en faite elle n’était pas morte) accepteriez vous ?
Absolument, je n’hésiterais pas une seule seconde !

27) Avec quel(elle) acteur/actrice auriez-vous voulu plus de scène?
J’aurais aimé faire plus de scènes avec Jason George, il est un merveilleux acteur et aussi une personne extraordinaire. Il est dans une nouvelle série aux US appelé « Off the Map ».

28 ) Vous entendiez-vous bien avec des acteurs avec lesquels vous ne partagiez pas de scène ?
Oui, je m’entendais avec tout le monde.

29 ) Aviez-vous de bonnes relations avec les autres acteurs de la série et avec qui vous vous entendiez le mieux ?
La série entière était comme une grande famille. Nous avons sympathisé sur et en dehors du plateau. Une année, j’ai organisé une grande fête de Noël et tous les acteurs et les producteurs sont venus. C’était vraiment amusant.

30) Vous avez récemment revu les acteurs de la série, nous avons trouvé cette réunion géniale. C’était vous qui a organisé cela ? Êtes-vous souvent en contact ?
Priscilla et moi avons organisé la fête. Nous voyons beaucoup des autres acteurs assez régulièrement. Nick Stabile, Priscilla, Shawn, etc, sont de bons amis à moi. Nous nous soutenons tous mutuellement dans nos carrières d’acteur maintenant.

31) Pensez-vous qu’une réunion entre les acteurs et les plus grands fans de la série soit possible ?
Bien sur, nous adorons rencontrer nos fans ! Surtout si cela signifie de se rendre jusqu’à Paris. Par ailleurs, Paris est ma ville préférée dans le monde, Vive « La France » !

32) Vous êtes journaliste télé, le rôle de Francesca est complètement à l’opposé. Qu’est-ce qui vous as amené à jouer dans une série et que préfèrez-vous (actrice ou journaliste) ?
C’est deux carrières très différentes. Je suis une des rares personnes au US qui a été en mesure de faire les deux. La plus grande différence est qu’en tant qu’acteur je joue un rôle mais en tant que personnalité de la télévision je peux être moi même.

33) Avez-vous appris des choses en jouant dans la série ?
Oui, j’ai appris beaucoup de choses sur l’étique du travail. Nous avons eu de très longues journées et chaque nuit je devais mémoriser 20-30 pages de dialogue pour le jour suivant. Je n’avais pas beaucoup de vie amoureuse mais j’ai appris à travailler très dur.

34) Nous trouvons que vous jouez super bien. Avez-vous apprécié de jouer dans un soap ?
Je repense à mes jours Sunset Beach comme les plus heureux de ma vie. Ma vraie personnalité est tellement différente de Francesca que j’étais heureuse chaque jour de la représenter. Si je pouvais le refaire je le ferais.

35) Aujourd’hui quels sont vos projets ?
Je suis le chef d’enquête correspondante pour le nouveau show Inside Edition et je suis une artiste de mosaïque chargée. Je joue occasionnellement si le rôle est bien pour moi.

Interview réalisée par les membres du forum de Sunset Beach en janvier 2011.

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