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Interview : Priscilla Garita

in Interview by

Priscilla Garita alias Gabi Martinez a accepté de répondre aux questions des membres du forum de Sunset Beach.

Version originale suivie de la version française.

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1) Over 10 years have passed since the end of Sunset Beach, do you miss the show from time to time?
Yes, I do miss the show sometimes. I miss seeing my friends who became family to me. I also miss playing the role of Gabi.

2) Does the fact that many people see you as Gabi even now bother you?
No, it does not bother me that people may still see me as Gabi. However, Gabi is a fictitious character that I hope I fulfilled in giving life.

3) Have you enjoyed playing Gabi Martinez?
Yes, I very much enjoyed playing Gabi. She was a layered character who I enjoyed exploring.

4) Do you have common points with Gabi? What differentiates you?
I think there were more differences between Gabi and myself than common points. Common pt. that we as human beings may share is that we are all good people at our core and want to share our love.

5) Is it difficult playing a character as complex and ambiguous as Gabi?
The fact that Gabi was a complex character was a welcome challenge for me as an actor.

6) You preferred to play « bitchy » Gabi or the one after the trial?
I preferred playing the « bitchy » Gabi more because I had to dig deep into her psyche and play the truth of her life experiences.

7) Why did you cut your hair? Was it a desire of the production or was it a personal choice?
After researching stories about rape victims and those who experience trauma, I thought Gabi would cut her hair as a reaction to her circumstances. I approached the executive producer with the idea.

8 )What do you think of the evolution of Gabi’s character?
I thought Gabi’s evolution was interesting and healing.

9) What would you have changed in your character?
I would not have changed anything with my character. The writers did a great job creating Gabi.

10) What do you reproach to Gabi? What advice would you give her?
I think alot of the advice I would have given Gabi, she eventually learned through her search of self. Be truthful, love, be good to one another. let go of past hurts and forgive.

11) If Gabi was in front of you what you would say to her?
Same as the answer to number 10 in addition to giving her a hug and telling her I think she is a good, loving, smart woman.

12) Did you know Gabi’s past since the very beginning (that she had been raped by her father)?
No, I did not know Gabi’s past, specifically that she was sexually abused by her father, at the beginning of the show.

13) In the reruns in France, we review the trial storyline again. How did you apprehend the trial’s storyline?
The trial storyline was exciting for me as an actor because it was very challenging to express the true horror of realizing the truth of Gabi’s sexual abuse. It was exhausting and an experience from which I learned a great deal and believe grew as an actor and person.

14) Of all the Gabi’s scenes and storylines (the trial, Terror Island, shockwave, the cave-in), which one do you prefer?
All the storylines mentioned: the trial, Terror Island, shockwave, the cave-in, were interesting, exciting, and challenging. They had different levels of physical and mental challenges. The most personal, the trial.

15) What was the most difficult scene to play?
The most difficult scene to play was the trial and yet it was one of the most satisfying. I felt connected to Gabi.

16) The first appearance of Gabi is in episode 30, but she is credited in the opening of episode 2. Was she supposed to appear before, and if so why it didn’t been the case?
I was hired with the entire initial cast. The storyline dictated my late arrival.

17) Have you been shocked by the affair between Gabi and Antonio, a priest?
Yes, I think the affair between Gabi and Antonio, a priest, is shocking because of his profession- his oath to God, but not unrealistic because they shared a bond of trust and love. There was compassion, security, gentleness, and kindness in their relationship, all of which was vital for Gabi after her revelation of being raped as a child.

18) Honestly in the end of the show, with whom would you have seen Gabi (Antonio, Ricardo, etc.)?
At the end of the show, I think Gabi was on a personal journey to find peace within, that meant space from both Ricardo and Antonio.

19) Would you have liked if Gabi was pregnant with Antonio’s child after their adventure?
Wow, Gabi becoming pregnant with Antonio’s child would have been an intense storyline. I think it would have been extremely hurtful to Ricardo and harmful to Antonio because of his commitment to God. It would have presented many layers for Gabi.

20) What end would you have seen for your character?
The end to my character was the right ending because that is how the writer’s wrote it.

21) Would you have liked that something happens between Gabi and Mark? From your point of view, Gabi could have had a real « love story » with Mark?
I think the relationship between Gabi and Mark was good for them at the time.

22) Does some storylines bothered you?
Some storylines were more challenging or enjoyable than others but I loved the process of working through them.

23) How did you feel about the stop of the show?
I was very sad the show ended.

24) Would you have liked that the show continue? If there had been a sequel, would you have continued?
Yes, I would have liked the show to continue.

25) Does Gabi really leave Sunset Beach at the end of the show? Was there any plans for Gabi (and you) if the show had continued?
Yes, Gabi left Sunset Beach at the end of the show. I do not know the plans for Gabi had the show continued.

26) Have you auditioned for the role of Gabi? Would you have liked to play another role?
Yes, I auditioned for the role of Gabi and very grateful to play the part.

27) Did you watch the show? What were your favorite characters and storylines from all the show?
Yes, I watched the show. I don’t think I had favorite characters. I really enjoyed the challenge and learned a great deal with the trial storyline.

28) How was your relationship with Laura Harring? Did the two of you have fun on the set?
I think Laura Harring and I did a good job with our storyline. I enjoyed working with her.

29) Which actor (Hank or Nick.K) did you prefer playing with?
I enjoyed working with both Hank and Nick K.

30) Who is the best kisser between Nick.K and Hank?
Hank and Nick K. were both professional when we had kissing scenes.

31) Were you close to an actor with whom you didn’t share many scenes?
Yes, I became good friends with Shawn Batten (Sara) and Lisa Guerrero (Francesca) even though we did not share many scenes.

32) With which actor would you wanted to play more scenes?
I would have enjoyed more scenes with Sam Behrens and Kathleen Noone.

33) With which actor/actress did you have the most chemistry? And with whom did you have the least?
I guess chemistry varied from scene to scene.

34) Did you get along with Susan Ward in real life as their characters in Sunset Beach? Are you still in touch?
Yes, Susan and I were friends during Sunset Beach. I have not been in touch with her in years.

35) Are you still in touch with Clive Robertson?
I have not been in touch with Clive Robertson in many years.

36) Are you still in touch with the others cast members? If that yes who’s that?
I am still in touch with a few people. Good friends with Lisa Guerrero and Shawn Batten.

37) As Susan Ward, have you found the filming « Terror Island » difficult? And for the « Shockwave » storyline?
I found Terror Island to be exhausting because of the long hours. The Shockwave was exciting because I did many of my own stunts.

38) Do you have good memories of « Sunset Beach »? What are your best memories? And the worst?
Yes, I have wonderful memories of Sunset Beach. Best memories include laughing with cast and crew, feeling connected in a scene. Saddest memory – end of show.

39) Have you an anecdote from the shooting to give us?
One of my first days on the set of Sunset Beach I was dressed as Cleopatra for a costume party. I had fun and knew Gabi was going to be an exciting role to play.

40) Is it true that Hank loved to play jokes on you and Nick when he was lying in bed while you had have to concentrate on your text?
Yes, Hank did like to play jokes. Can not remember a specific story but he might surprise me with something hidden under the blanket or in the night table.

41) What do you think that « Sunset Beach » has brought in the TV world?
I think Sunset Beach brought fun, touching, crazy storylines to the TV world.

42) I read in one of your interviews that you became teacher after Sunset Beach. The fact that you changed of profession is it made by the force of circumstances or is it planned? What do you teach?
Yes, I was a substitute teacher for many years. I filled in for a range of classes including languages- Spanish, English, the arts- ceramics, pys. ed, math- algebra, and many more. I have respect for teachers and thought about pursuing it full time but my true passion is acting.

43) Would you like to play again in a show and, if yes, in which more particularly?
Yes, I would love to be a series regular on a TV show including any of the Law & Order series, 24, or Modern Family. I welcome dramas or sitcoms.

44) Do you think one day we’ll redo Sunset Beach as Melrose Place or Beverly Hills?
I do not think Sunset Beach will be redone like Melrose Place or Beverly Hills but it is possible.

45) If producers decide to redo Sunset Beach now, would you accept to take back Gabi’s character?
If producers decided to redo Sunset Beach, I would happily accept the role of Gabi again.

46) Does the fact of playing in a soap is a advantage or disadvantage in an actor’s career?
I think playing a character on a soap is a great discipline for an actor. I do not think it is a disadvantage.

47) What are you doing now? Are you still playing? What are your plans?
I am still an actress. My most recent works are an episode of Ghost Whisperer and commercials for Walmart and McDonalds.

48) In which media did you prefer to play (tv shows, movies …)?
I love working on both TV shows and films.

49) Would you like to play in a play?
Yes, I would love to act in a play. I have fond memories of working int theatre in NYC.

50) Do you have proposals for the cinema?
At this moment, I do not have any proposals for the cinema but I am open and available for work. With that said, I am off to get ready for an audition today. Cheers to 2010!!!

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Version Française

1) Plus de 10 ans ont passé depuis la fin de Sunset Beach, est-ce que la série vous manque de temps en temps ?
Oui la série me manque parfois, voir mes amis qui sont devenus une famille pour moi me manque aussi. Et le rôle de Gabi me manque.

2) Est-ce que le fait que beaucoup de personne vous associe à Gabi (ou vous vois comme Gabi) vous gène aujourd’hui ?
Non ça ne me dérange pas que les gens me voient encore comme Gabi. Cependant Gabi est un personnage fictif que j’espère avoir réussi en lui donnant vie.

3) Avez-vous aimé jouer Gabi Martinez ?
Oui j’ai vraiment apprécié jouer Gabi. C’est un personnage satisfaisant que j’ai aimé exploré.

4) Avez-vous des points communs avec Gabi ? Qu’est ce qui vous différencie ?
Je pense qu’il y a beaucoup plus de différences entre Gabi et moi que de points communs. Le point commun est qu’en tant qu’être humain on est tous des gens bien dans notre cœur et l’on veut partager notre amour.

5) Est-il difficile de jouer un personnage aussi complexe (voire ambiguë) que Gabi ?
Le fait que Gabi soit un personnage complexe a été un défi opportun pour moi en tant qu’actrice.

6) Préfériez-vous jouer la Gabi « garce » ou la Gabi d’après ?
J’ai préféré jouer Gabi « garce » parce que j’ai dû profondément creuser dans son psychisme et jouer sur ses expériences personnelles.

7) Pourquoi vous êtes-vous coupée les cheveux ? Etait-ce un souhait de la production pour donner un air plus doux à Gabi ou était-ce un choix personnel ?
Après avoir lu des histoires à propos des victimes de viol et de ceux qui ont vécu un traumatisme, j’ai pensé que Gabi se couperait les cheveux comme réaction à sa situation. J’ai approché les producteurs exécutifs avec cette idée.

8 ) Que pensez-vous de l’évolution du personnage de Gabi ?
Je pense que l’évolution de Gabi était intéressante et curatif.

9) Qu’est-ce que vous auriez aimé changer dans votre personnage ?
Je ne changerai rien dans mon personnage. Les scénaristes ont fait un excellent travail en créant Gabi.

10) Que reprochez-vous à Gabi ? Quel conseil lui donneriez-vous ?
Je pense que je pourrai donner beaucoup de conseils à Gabi, mais elle aura finalement apprit par la quête de soi. Sois honnête, aimes, soyez bons les uns avec les autres, laisse les blessures passées et pardonne.

11) Si vous croisez Gabi, qu’auriez vous aimé lui dire ?
Même réponse qu’à la 10 avec en plus un câlin et je lui dis que c’est une femme gentille, aimante et intelligente.

12) Aviez-vous, depuis le début, connaissance du passé de Gabi (qu’elle avait été violée par son père) ?
Non je ne connaissais pas le passé de Gabi au début de la série, surtout le fait qu’elle ait été violée par son père.

13) En France en ce moment nous en sommes au procès. Comment avez-vous appréhendé la storyline du procès ?
La storyline du procès était pour moi la plus passionnante en tant qu’acteur parce qu’il était très difficile d’exprimer la véritable horreur qu’est de découvrir la vérité sur les abus sexuels dont Gabi a été victime. C’était épuisant mais c’est une expérience dont j’ai beaucoup apprit et dont j’en suis sortie grandi, en tant qu’acteur et en tant que personne.

14) Parmi toutes les scènes et storylines mettant en scène Gabi (le procès, terror islands, shockwave, les décombres…), quelle est celle que vous avez préférée ?
Toutes les storylines mentionnées : le procès, Terror Island, Shockwave, l’explosion, étaient intéressantes, excitantes et stimulantes. Elles avaient toutes un niveau de défi physique et mental différent. La plus personnelle, le procès.

15) Quelle a été la scène la plus difficile à jouer ?
La scène la plus difficile à jouer était celle du procès et en même temps c’était l’une des plus satisfaisante, je me sentais connectée à Gabi.

16) La première apparition de Gabi est dans l’épisode 30, mais elle est créditée dès le générique de l’épisode 2, était-elle censée apparaitre avant (dans la série), et si oui pourquoi ça n’a pas été le cas ?
J’ai été embauchée avec le cast initial.

17) Avez-vous été choquée de l’aventure entre Gabi et le prêtre ?
Oui, je pense que la liaison entre Gabi et Antonio, un prêtre, est choquante à cause de sa profession – son serment à Dieu – mais pas irréaliste parce qu’ils partagent un lien fort de confiance et d’amour. Il y avait de la compassion, de la sécurité, de la douceur et de la tendresse dans leur relation, et tout ça était vital à Gabi après la révélation de son viol étant enfant.

18) Franchement à la fin, avec qui auriez-vous vu Gabi (Antonio, Ricardo, autres) ?
A la fin de la série, je pense que Gabi avait un voyage personnel à faire pour trouver la paix intérieure, et ça voulait dire mettre de l’espace entre Ricardo, Antonio et elle.

19) Auriez-vous vu Gabi enceinte d’Antonio après leur aventure dans les décombres ?
Wow, Gabi étant enceinte d’Antonio aurait pu être une intense storyline. Je pense que ça aurait été extrêmement douloureux pour Ricardo et préjudiciable à Antonio à cause de son engagement envers Dieu. Cela aurait donné plus de profondeur au personnage

20) Auriez-vous aimé qu’il se passe quelque chose entre Gabi et Mark ? De votre point de vue, Gabi pouvait avoir une vraie « lovestory » avec Mark ?
Je pense que la relation entre Gabi et Mark était la bonne pour eux à cette époque.

21) Est-ce que Gabi allait réellement quitter Sunset Beach à la fin de la série ? Est-ce qu’il y avait des plans pour Gabi (et pour vous) si la série avait continué ?
Oui Gabi quitte bien la série à la fin de la série, je ne sais pas si il y avait des plans pour elle si la série avait continué. La fin de mon personnage était la bonne parce que c’est comme ça que les scénaristes l’ont écrite.

22) Comment avez-vous vécu l’annonce de l’arrêt de la série ?
J’ai été triste que la série se termine.

23) S’il la série avait eu une suite, auriez-vous continué ?
Oui j’aurai aimé que la série continue.

24) Avez-vous auditionné à la base pour le rôle de Gabi ou pour un autre rôle ?
Oui j’ai auditionné pour le rôle de Gabi, et je suis très reconnaissante d’avoir eu ce rôle.

26) Regardiez-vous la série ? Quelles étaient vos storylines et vos personnages préférées parmi toutes celle de la série ?
Oui je regardais Sunset, je ne pense pas avoir eu de personnages préférés. J’ai vraiment apprécié ce challenge et j’ai énormément apprit avec la storyline du procès.

27) Certaines histoires vous ont-elles ennuyée ?
Certaines storylines étaient plus stimulantes et agréables que d’autres mais j’ai aimé le fait de travaillé à travers toutes ces histoires.

28) Quelles étaient vos relations avec Laura (Paula) ?
Je crois que Laura Harring et moi avons fait du bon travail avec nos storylines, et j’ai beaucoup aimé travailler avec elle.

29) Avec quel acteur (Hank ou Nick) avez-vous préféré jouer ?
J’ai beaucoup aimé travailler avec Hank et Nick. K.

30) Qui embrassaient le mieux entre Nick.K et Hank ?
Hank et Nick. K étaient tous les deux professionnels lorsque nous nous embrassions.

31) Êtes-vous proche d’un acteur avec lequel vous ne partagiez pas beaucoup de scènes ?
Oui je suis devenue amie/je suis très amie avec Shawn Batten (Sara) et Lisa Guerrero (Francesca), même si nous ne partagions pas beaucoup de scènes.

32) Avec qui auriez-vous voulu jouer plus de scéne ?
J’aurai apprécié plus de scènes avec Sam Behrens et Kathleen Noone.

34) Avec quel acteur/actrice aviez-vous le plus de « chemistry » ? Et avec qui en aviez-vous le moins ?
Je suppose que l’alchimie variait d’une scène à l’autre.

35) Est-ce que vous vous entendiez aussi bien avec Susan Ward dans la vraie vie comme leurs personnages dans Sunset Beach ? Êtes-vous toujours en contact ?
Oui, Susan et moi étions amies durant Sunset, mais je n’ai pas eu de contacts avec elle depuis des années.

36) Avez-vous encore des contacts avec Clive Robertson ?
Je n’ai pas eu de nouvelles de Clive Robertson depuis des années.

37) Avez-vous gardé contact avec d’autres acteurs, si oui lesquels ?
Je suis toujours en contact avec quelques personnes, je suis amie avec Lisa et Shawn.

38) Avez-vous trouvé le tournage de « Terror Island » difficile ? De même pour le « Shockwave », ce n’était pas trop compliqué à jouer ?
J’ai trouvé Terror Island épuisant à cause des longues heures de tournage. Le Shockwave était excitant parce que j’ai fait la plupart de mes cascades.

39) Gardez-vous de bons souvenirs de la période de Sunset Beach ? Quels sont vos meilleurs souvenirs ? Et les moins bons ?
Ouais j’ai de merveilleux souvenirs de Sunset Beach. Les meilleurs, rire avec l’équipe et le cast, me sentir engagée dans une scène (par rapport aux autres acteurs je suppose). Le souvenir le plus triste, la fin de la série.

40) Avez-vous une anecdote du tournage à nous donner ?
L’un de mes premiers jours sur le tournage de Sunset Beach j’étais habillée en Cléopâtre pour un bal costumé. Je me suis éclatée et j’ai su que Gabi allait être un rôle passionnant à jouer.

41 ) Est-ce vrai qu’avec Nick Kiriazis vous perturbiez Hank quand il était alité ?
Oui, Hank aimait bien faire des blagues. Je ne me souviens pas d’une histoire précise mais il pouvait me surprendre avec quelque chose caché sous les couvertures ou dans la table de nuit.

42) Que pensez-vous que Sunset Beach ait apporté dans l’univers tv ?
Je pense que Sunset Beach a apporté un peu de rigolade, de l’émotion et des storylines complètement folles dans le monde de la télévision.

43) J’ai lu dans une de vos interviews que vous étiez devenue professeur après Sunset Beach. Le fait que vous soyiez devenue prof, est-ce un changement qui s’est fait par la force des choses ou a t’il été prévu ?
Oui j’ai été prof remplaçant pendant plusieurs années, j’ai rempli ce rôle pour une multitude de cours, incluant les langues -Espagnol, Anglais, les Arts, la Céramique, L’Education Physique, les Maths et d’autres encore. J’ai beaucoup de respect pour les enseignants et j’ai pensé à poursuivre cette voie à temps plein mais ma vraie passion est de jouer.

44) Aimeriez-vous tourner à nouveau dans un soap et, si oui, dans lequel plus particulièrement ?
Oui je serai ravie d’être un perso régulier dans une série comme 24, dans n’importe quel Law & Order ou Modern Family. Je me réjouirai d’une sitcom ou d’un drama.

45) Pensez-vous qu’un jour on va refaire Sunset Beach comme Melrose Place ou Beverly Hills ?
Je ne pense pas que Sunset Beach reviendra comme Melrose Place ou Beverly Hills mais c’est toujours possible.

46) Si les producteurs décidaient de refaire Sunset Beach maintenant, accepteriez-vous de reprendre le rôle de Gabi dans la série ?
Si les producteurs décident de refaire Sunset Beach, j’accepterai joyeusement de reprendre à nouveau le rôle de Gabi.

47) Est-ce que le fait de jouer dans un soap est un avantage ou un inconvénient dans une carrière d’acteur ?
Je pense que jouer un personnage dans un soap est une discipline idéale pour un acteur, non pas un inconvénient.

48) Que faites-vous maintenant ? Quel sont vos projets ? Continuez-vous de jouer ?
Je suis toujours actrice. Mes rôles les plus récents sont dans des pubs pour Walmart et McDonalds et dans un épisode de Ghost Whisperer.

49) Quel est le support (film, série etc.) dans lequel vous préférez jouer ?
J’adore travailler sur les deux, les séries télé et les films.

49) Aimeriez-vous jouer au théâtre ?
Oui j’adorerai jouer dans une pièce de théâtre. J’ai de très bons souvenirs de mon travail au théâtre de NYC.

50) Avez-vous eu des propositions au cinéma ?
En ce moment je n’ai pas de propositions pour le cinéma mais je suis ouverte et disponible pour travailler, cela dit je pars me préparer pour une audition aujourd’hui ! « Cheers to 2010!!! »

Interview réalisée par les membres du forum de Sunset Beach en décembre 2009.

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