Interview : Tracy Melchior

in Interview by

Tracy Melchior alias Tess a accepté de répondre aux questions des membres du forum de Sunset Beach.

Version originale suivie de la version française.


1) How did you get to work on SB?
I got a new manager who was prominent in soaps and he convinced me soaps were a great career. When I screen tested he told me I probably wouldn’t get it because 7 others were also testing and they all had been on other soaps. He said that soaps prefer someone with a fan base already… proved him wrong!

2) Did you audition for other SB characters besides Tess?
Nope just Tess.

3) Was it hard to fit in the rest of the cast, being a newbie?
It was a little intimidating the first day but within minutes i was made to feel at home with an amazing cast and crew.. esp Christina Chambers.

4) What was the athmosphere on the set?
For the most part everyone worked very well together.

5) What was your typical day at work on SB?
It was amazing … I would show up at 7am ish and be done by 1pm or if my storyline was scheduled at the end of the day my call time was noonish and i would be home in time for dinner… sometimes a late dinner depending on LA traffic…

6) How often did you get to play outdoors? Did you like it?
We shot on the beach it was fun but definitely made for a longer work day.

7) Which actor on SB do you wish you’d had the chance to work with ?
Eddie Cibrian and Sherri Saum.

8) Had you watched the show before being part of it? If yes, what were your favourite characters/storylines?
I actually had not watched it but started as soon as my audition process started and got hooked quickly.

9) Tess’ past is barely mentioned in the show. Were you given some backstory to help you work on your character? If yes, do you remember any detail you could share with us?
I wasn’t told much except I did know she wasn’t who she said she was long before it was revealed to the fans.

10) Was it hard to work with such a young kid as Chase Parker? Any funny stories you could share about him?
He was great and i enjoyed working with him.. his parents were also easy to have around and kind.. the only story is i remember if we had down time we used to play rock paper scissors to try and entertain him when he would get restless.

11) What is your general opinion about Tess?
Best character I ever played.. so complicated.

12) Were you told about how the Benjy/Tess/Derek storyline was going to unfold whe you started portraying Tess?

13) There are theories about Maria originally really being Benjy’s mother, and how that was changed in the last minute due to the need to quickly wrap up things because of the cancellation. Do you know anything about this?
Yes that was what I understood as well… the cancellation was such a disservice to what was becoming a great story.

14) More generally, did the cancellation of the show cause changes to the stories involving Tess? What was it originally supposed to be like?
The only thing I was told that I originally was only going to be there for that storyline. Once I was discovered as a villan it was supposed to be the end. But I guess Spelling was so pleased with the character and I like to think me they were trying to find a way to redeem her so I could stay. They started making me seem more like a victim of the bad men…

15) What is your opinion about Tess passing her son as someone else’s?
I wasn’t a mother then but now that I am… I would never use my kids.

16) Was Tim really supposed to die originally or was it a last-minute change of plans from the writing team?
Not sure.

17) Do you think Tess could have been freed from Derek’s influence, had her relationship with Tim lasted longer?
That would have made a nice storyline for him to be her knight in shining armor… sure.

18) Did working with Clive as Ben and as Derek feel like working with two different people? We SB fans think Clive did an awesome job with these two characters, especially Derek impersonating Ben.
He felt completely different.. I had a lot of respect for him as an actor.. he didn’t play it cartoonish like so many soap twins have been portrayed.

19) According to you, what is the cause of the cancellation of the show ?
I was told that Spelling owned so much of the show NBC didn’t make as much $$ as if they started their own so they started Passions that they owned and didn’t have to share royalties etc…

20) Do you know storylines that were planned for season 4, about Tess, Ben, Maria, Meg, or any other character ?

21) If SB 2.0 were to be, would you reprise your role as Tess?
In a second!
If yes, which ex co-stars would you like you to work with again ?
Susan Ward, Christina Chambers and Clive fo sho.

22) How would you picture Tess’ return on such a reboot series?
I like the idea of her getting saved by Tim and him helping his damsel in distress to use her power for good instead of evil.

23) Are you still in touch with some former SB people? If yes, how often?
Mostly just Christina but worked with Tim Adams on OLTL for awhile and crossed paths with Dax Griffin there as well.

24) You get to return from time to time on B&B as Kirsten, do you wish this was more permanent and Kirsten had more prominent storylines?
I do enjoy working on B&B and would like if it were more consistent.. however, I am so madly crazy in love with being a mom I do not know if I would want to work everyday again..When I was under contract in the past I had one child and b/c he wasn’t in school he could go to work with me.. I want to be there to pick up from school etc…

25) What is it like to meet so many SB ex colleagues on the set of B&B?
None of the former SB cast that has been on B&B except Sarah Buxton did I really know and she was not on at the same time as me.. unless I am forgetting someone… but I crossed paths with some on OLTL.

26) Did you feel something different about SB compaired to other soaps, SB being a Spelling show and having a generally younger cast?
SB was a great set to work on… we were treated very well.. the hair/makeup was top notch and craft services were over the top as well.. it was run very smoothly… B&B however has been wonderful in allowing my kids to be on set and accommodating moms.. I didn’t have kids on SB so not sure if would have been the same.

27) What do you think about All My Children and One Life To Live returning on the net? Would you be interested in such a project?
I would be open to it although I understand it is shooting in CT which would not be an option for my family.

28) Have you ever been in France? If no, would you like to come someday?
I have traveled very little. Only to New Zealand when I worked on Hercules.. but would love to come to France one day.

29) According to many rumours, Susan Ward can be a difficult person to work with, and she’s said some nasty things about SB on interviews. Is there some light you can shed on all of this?
I am sad to hear that Susan had negative things to say about SB. I found her to be somewhat intimidating when I first started she was a bit stand offish but after our first scenes together things were great from then on. I had no bad experiences with her or witnessed her being unprofessional or rude to anyone..but that doesn’t mean someone else had a different relationship of course.

30) A little word for the end?
Hope that is helpful.. .. wouldn’t it be cool if they made SB a webseries!


Version Française

1) Comment êtes-vous arrivée dans Sunset Beach ?
J’ai pris un nouveau manager qui était très influent dans le milieu des soaps, et il m’a convaincu que les soaps étaient une bonne carrière. Quand j’ai auditionné, il m’a dit que je n’aurais sans doute pas le rôle, car 7 autres personnes avaient aussi auditionné et elles avaient toutes de l’expérience dans les soaps. Il m’a dit que les soaps préféraient des acteurs qui avaient déjà une base de fans… je l’ai détrompé !

2) Avez-vous auditionné pour un autre rôle dans SB à part Tess ?
Non, juste Tess.

3) Est-ce que cela a été difficile de vous intégrer à l’équipe, étant la nouvelle ?
C’était un peu intimidant le premier jour, mais ça n’a pris que quelques minutes pour que je me sente chez moi avec cette super équipe… en particulier Christina Chambers.

4) Quelle était l’ambiance sur le tournage ?
Le plus souvent, tout le monde travaillait très bien ensemble.

5) Quelle était votre journée de travail type sur Sunset Beach ?
C’était super… J’arrivais vers 7h du matin et terminais à 13h, ou si mon tournage était prévu en fin de journée, je travaillais en fin d’après-midi et j’étais rentrée pour dîner. Parfois un dîner tardif, selon la circulation à Los Angeles.

6) Jouiez-vous souvent en extérieur ? Aimiez-vous cela ?
Nous tournions sur la plage, c’était sympa mais cela rallongeait clairement la journée.

7) Avez quel acteur de SB auriez-vous aimer travailler ?
Eddie Cibrian (Cole) et Sherri Saum (Vanessa).

8) Aviez-vous déjà regardé la série avant de jouer dedans ? Si oui, quels étaient vos personnages/histoires favoris ?
En fait, non, mais j’ai commencé dès que j’ai commencé à passer les auditions, et j’ai vite été prise dans l’histoire.

9) Le passé de Tess est à peine mentionné dans la série. Vous a-t-on donné des détails sur l’histoire de Tess pour vous aider à travailler sur votre personnage ? Lesquels ?
On ne m’a pas dit grand chose, si ce n’est que je savais qu’elle n’était pas ce qu’elle prétendait être bien avant que ce ne soit révélé aux fans.

10) Etait-ce difficile de travailler avec un enfant aussi jeune que Chase Parker (Benjy) ? Avez-vous des histoires amusantes à son sujet ?
Il était super et j’ai aimé travailler avec lui. Ses parents étaient également agréables et sympathiques. La seule histoire dont je me rappelle, c’est que si nous avions des pauses, nous jouions à pierre-feuille-ciseaux avec lui pour essayer de le distraire quand il devenait agité.

11) Quel est votre opinion générale sur Tess ?
Le meilleur personnage que j’aie jamais joué. Tellement complexe.

12) Est-ce qu’on vous a dit comment l’histoire avec Benjy, Tess et Derek évoluerait quand vous avez pris le rôle ?

13) Il y a des théories comme quoi Maria était à l’origine censée être réellement la vraie mère de Benjy, et que ça a été changé à la dernière minute à cause de l’annulation de la série qui a obligé les scénaristes à tout conclure rapidement. Savez-vous quelque chose là-dessus ?
Oui, c’est également ce que j’avais compris… L’annulation a vraiment desservi ce qui allait devenir une très bonne histoire.

14) Plus généralement, est-ce que l’annulation de la série a provoqué des changements dans les histoires impliquant Tess par rapport à ce qui était prévu ?
La seule qu’on m’ait dite, c’est qu’à la base je devais être là que pour cette storyline. Quand on découvrait que j’étais une méchante, ça devait être la fin. Mais je crois que Spelling était enchanté du personnage, et j’aime à penser qu’ils étaient en train d’essayer de trouver une rédemption pour elle, pour que je puisse rester. Ils ont commencé à me décrire plus comme une victime des hommes.

15) Quelle est votre opinion sur le fait que Tess ait fait passer son fils pour celui d’une autre ?
Je n’étais pas encore mère à l’époque, mais maintenant que je le suis… Je n’utiliserais jamais mes enfants.

16) Est-ce que Tim était vraiment censé mourir à l’origine, ou était-ce un changement de dernière minute des scénaristes ?
Je n’en suis pas sûre.

17) Pensez-vous que si la relation entre Tim et Tess avait duré plus longtemps, elle aurait pu être libérée de l’emprise de Derek ?
Ça lui aurait fait une bonne histoire d’être son chevalier venu la secourir, c’est sûr.

18) Est-ce que travailler avec Clive jouant Ben et jouant Derek était comme travailler avec deux personnes différentes ? Nous les fans de SB pensons que Clive a fait un excellent travail avec ces deux personnages, en particulier Derek se faisant passer pour Ben.
Il semblait complètement différent… J’avais beaucoup de respect pour lui en tant qu’acteur. Il ne l’a pas joué façon dessin-animé, contrairement à tellement de jumeaux dans les soaps.

19) Savez-vous quelque chose sur des histoires prévues pour la saison 4, sur Ben, Meg, Tess, Maria, ou d’autres personnages ?

20) Si Sunset Beach 2.0 venait à voir le jour, reprendriez-vous le rôle de Tess ?
Sans hésiter une seconde !
Si oui, avec qui aimeriez-vous retravailler ?
Susan Ward, Christina Chambers et Clive par exemple.

21) Comment imagineriez-vous le retour de Tess ?
J’aime l’idée qu’elle soit sauvée par Tim et qu’il l’aide à utiliser sa force pour le bien et non pour le mal.

22) Êtes-vous toujours en contact avec d’ex collègues de Sunset Beach ?
Surtout Christina Chambers (Maria), mais sinon j’ai travaillé avec Tim Adams (Casey) sur One Life To Live pendant un moment, où j’ai également recroisé Dax Griffin (Tim).

23) Vous revenez périodiquement dans Amour, Gloire et Beauté dans le rôle de Kirsten, souaiteriez-vous que ce retour soit permanent et avoir des histoires plus importantes ?
J’apprécie de travailler sur AGB et aimerais que ce soit plus constant… toutefois, je suis si follement attachée à mon rôle de mère que je ne suis pas sûre de vouloir retravailler tous les jours. Quand j’étais sous contrat par le passé, je n’avais qu’un seul enfant et comme il n’était pas à l’école, il pouvait venir avec moi sur les tournages. Je veux être là pour venir les chercher à l’école, etc…

24) Comment était-ce de retrouver tant d’anciens collègues de SB sur le tournage d’AGB ?
Je n’y ai retrouvé personne de SB, excepté Sarah Buxton (Annie), et elle ne travaillait pas en même temps que moi… à moins que je n’oublie quelqu’un… mais j’en ai retrouvé quelques uns sur le tournage de One Life To Life.

25) Avez-vous senti une différence avec les autres soaps auxquels vous avez participé, par rapport à Sunset Beach qui était un soap avec une équipe relativement jeune et surtout une production Aaron Spelling ?
C’était super de travailler sur SB… Nous étions généralement très bien traités. Le maquillage et la coiffure étaient de premier ordre et les services que nous recevions étaient au dessus du lot aussi. C’était une mécanique très bien huilée. AGB, cela dit, a été super en acceptant que mes enfants viennent sur le tournage et en étant compréhensif avec les mères… Je n’avais pas d’enfants pendant SB, donc je ne suis pas sûre que cela aurait été pareil.

26) Que pensez-vous du retour sur le net des 2 soaps All My Children et One Life To Live ? Seriez-vous intéressée d’y participer ?
Je serais ouverte à la suggestion, mais j’ai cru comprendre que c’était tourné dans le Connecticut, ce serait donc hors de question pour ma famille.

27) Est-ce que vous connaissez la France ? Si non, aimeriez-vous y venir un jour ?
J’ai très peu voyagé, juste en Nouvelle-Zélande quand j’ai travaillé sur Hercule. Mais j’adorerais venir en France un jour.

28) D’après beaucoup de rumeurs, Susan Ward peut être difficile sur un tournage, et elle a dit des choses très négatives sur la série dans des interviews. Pouvez-vous faire la lumière sur tout cela ?
Je suis désolée d’apprendre que Susan avait des choses négatives à dire sur SB. Je l’ai trouvée un peu intimidante quand j’ai commencé et elle était quelque peu distante, mais après nos premières scènes tout s’est très bien passé par la suite. Je n’ai pas eu de mauvaise expérience avec elle, et je ne l’ai jamais vue manquer de professionalisme ni être grossière avec quelqu’un. Mais ça ne veut pas dire que quelqu’un d’autre n’ait pas pu avoir une expérience différente, bien sûr.

Un petit mot pour la fin :
J’espère avoir pu me rendre utile… Ça serait cool qu’ils fassent de SB un web-série !


Interview réalisée par les membres du forum de Sunset Beach en février 2013.

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